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選手を支える仕事人

投稿日:2016年08月02日 12:10

リオデジャネイロに向かう途中で懐かしい顔に出会いました。

杉山ちなみさん。

選手の身体をケアするトレーナーとしてオリンピックには欠かせない顔です。

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杉山さんは神奈川県横浜市にあった県立外語短期大学付属高校の出身です。実は私もこの高校の出身です。

一学年160人の小さな高校で、外国語を学ぶことが好きな生徒が多くいました。そんな高校で、杉山さんは学校始まって以来、初めて体育系大学に進み、さらには米国のUniversity of Iowa Exercize&Science に進み、Athlethic Trainingを専攻して、NATA公認アスレティックトレーナー(NATA-ATC)の資格を獲得したのです。日本オリンピック委員会の医学サポート部会員でもあります。

 

2004年のアテネ五輪からオリンピックのトレーナーとして現地で選手を見るようになり、2008年の北京、2012年のロンドン、そしてソチ五輪ではフィギュアスケートのトレーナーとして現地入りしています。

 

今回はハイパフォーマンスセンターにつめて、選手たちを見るのだそうです。

ハイパフォーマンスセンターというのは、前回のロンドンオリンピックでは「マルチサポートセンター」と呼ばれていました。選手村の外に作られ、日本食を用意したり、炭酸浴や交代浴、さらには酸素カプセルなども用意され、選手たちがここで最後の調整をする場所となっています。体操競技のように何日も試合が続いて行われる場合などに、疲労を取ったり気分転換をするにはもってこいといわれています。

 

ロンドンとリオで最も違うのが、場所の設定です。ロンドンは選手村から歩いて行ける劇場を借り切って作られました。今回は治安の問題もあり、車で30分ほどの距離のところに作られ、選手村からのバスが30分おきに出ることになっています。日本食の調達や高速インターネットの設備を作るのに苦労したとのことですが、トレーニングの場所はロンドンの4倍です。かかった費用もロンドンの時が5億4千万円でしたが、これが8億1千万円に増加。スポーツ庁から事業委託を受けた日本スポーツ振興センターが運営をしています。

 

このハイパフォーマンスセンターで缶詰めになりながら、選手たちの身体のケアーをするのが杉山さんの仕事です。せっかくリオに来てオリンピックにかかわるといっても、競技は一切見ることができないそうです。仕事ですから、仕方ないのですが、こうした仕事をしてくれる人がいるからこそ、選手たちも日頃積み重ねてきた力を出すことができるのでしょう。

 

そして、今回、もうひとり素敵なオリンピックのトレーナーと出会いました。

 

杉山さんとご一緒にいらしたのですが、「あれ?どこかでお会いしたことがありますよね。」と思わず口走ってしまいました。

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名刺をいただいて、「やっぱり!」と思いました。宮嵜多紀理さん、2004年のアテネオリンピックの高飛び込みの選手でした。

 

早稲田大学を卒業した後、鍼灸専門の学校に通い、鍼灸あん摩マッサージ指圧師の資格を取得。さらにはアスレチックトレーナーとしても活動しているそうです。

 

オリンピック選手のセカンドキャリアについて、昨今かまびすしく語られますが、人に道を作ってもらうのではなく、自ら学校に通って資格を得て、キャリアを積み、再びオリンピックの選手たちを支える仕事をする宮嵜さんに感服してしまいました。

 

今という時間を懸命に生きながら、その先も見据えて、日々を過ごす。素敵な元アスリートに出会うことができ、しばらく私の心は躍っていたのです。

オリンピックは競技人生のクライマックスであるかもしれませんが、あくまでも一時的なものにすぎません。

ああいい人生だったと言えるかどうかはそのあとにかかっているように思うのです。

 

 

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