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セブンスラグビーの面白さを教えてもらいました。

投稿日:2016年02月12日 23:56

シンクロナイズドスイミングで女性ばかりの取材をした後、サムライセブン吉田義人2016キックオフパーティーなるものに行ってまいりました。今度は男の世界・・・

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15人ラグビーは秩父宮ラグビー場でよく取材をしていましたが、7人制は私の中ではまだ未知のスポーツ。1990年代の明治大学の黄金時代は吉田義人によって作られたといわれるほどの伝説的ラガーマンである吉田さんですが、オリンピックにセブンスが入ったことをきっかけに、7人制ラグビーの専門チーム「侍七」「サムライセブン」を作りました。7人制ラグビーには15人制とは違ったスピードやアジリティー(俊敏さ)が要求されます。そこで、他の競技からトライアウトで選手を選び、ラグビーの基礎を一から習得させていったのです。陸上競技110メートルハードルの選手や野球選手など、ラグビーとは無縁だった人たちもいますが、彼らは皆、オリンピックに出てみたいと夢を追うアスリートたちです。

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日本は男女ともこの7人制ラグビーではリオ五輪の出場権を獲得しています。しかしまだ日本代表選手は選ばれていません。吉田さんは、一人でもその中にこのサムライセブンから選手を出したいと意気込んでいました。

オリンピックの種目になったのだから、セブンスラグビーは最近できたスポーツなのかと思いきや、なんと、吉田義人さんは現役のころから7人制の大会にもよく出場していたそうです。瞬発的なアジリティー能力とスピードを要求される7人制は、体がそれほど大きくない日本人にも可能性が開けているスポーツと力説されていました。吉田さん自身、このセブンスラグビーが大好きなんでしょうね。会場でモニターに映し出される画像を見ながら、吉田さん自ら、「このプレーが素晴らしい」「これがセブンスの醍醐味だ!」「これは15人制にはない面白さだ」などと解説してくださり、聞いているうちにすっかりセブンスの面白さにのめりこんでしまいました。

さらには今回は予想もしないおまけ付き。吉田義人ファンがたくさん集まる中、柔道の吉田秀彦さんや、野球の石毛宏典さんのお顔もありました。私が野球担当をしていた頃には石毛さんをよく取材させていただいていたものです。「オー!久しぶり。当時は、女性スポーツキャスターの草分けだったねえ」なんていう話から始まり、実に30年ぶりの再会で盛り上がりました!

思い切って出かけてみるといろんな出会いや発見があって面白いものですね。

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