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 選手たちの進化!シンクロ日本選手権から

投稿日:2015年05月05日 14:13

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ゴールデンウィークに3日間連続で行われたシンクロ日本選手権が終わりました!
なんと、最終日の前売り券は完売。 会場はご覧のとおり。東京辰巳水泳場で行われたシンクロ日本選手権でこんな熱気は初めてだったような気がします。

お目当てはほとんどの方が、男女二人のペアで演技をするミックスデュエットだったのではないでしょうか。二人のエキシビション演技が行われる時間になると、女子選手たちが控室から次々にプールサイドに駆けつけ、みんなが足立夢実・安部篤史のミックスデュエットを見ようと普段とは全く異なる雰囲気になってきたのです。

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前日はジャッジの前で演技をして、かなり緊張して右手と右足が一緒に出てしまった安部さんですが、二日目は採点されないエキシビションということもあり、少し余裕ができたようです。
こちらの写真は演技を終えて記者会見に現れた足立さんと安部さんの二人。

よく見ると、安部さんのメイクが前日と変わっています。丹頂鶴のような赤いエクステはなくなり、メイクは眉が濃くなって少し男性らしさが強調されています。周りからこうしたほうがいい、ああしたほうがいいとアドバイスが山のように届いているそうでです。
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試合後の記者会見で驚いたのは安部さんからの言葉でした。

「一日前に成功した技が今日もできたと感じたが、実は失敗していたとコーチに言われた。自分の感覚では同じような感じだったので、その違いがわからない限り修正ができない。もっと感覚を研ぎ澄ましたい。」というような発言をしたのです。

シンクロナイズドスイミングというのは、ある意味とても特殊な競技で、自分で自分の演技が見えないものです。だからこそコーチの存在が重要になってくるのですが、選手にとっても、どんな感覚の時に成功して、どんな時に失敗しているのかという「感覚の引き出し」をたくさん作ることが要求されます。その日によって体調も変わってきますので、毎日の感覚の記憶の蓄積がいざという時に修正を可能にするのです。

この引き出しに関する話はアテネ五輪でデュエット銀メダルを獲った武田美保さんにかつて聞いたものです。安部篤史さんが本格的にシンクロを初めてまだ2か月で、ここまで考えられるようになってきたというのはアスリートとして驚異の進化を遂げている証拠かもしれません。また32歳という年齢が冷静に分析をさせるのかもしれません。これからが本当に楽しみです。

そして、もう一人進化を遂げた選手がます。
日本のエースとして、ソロ、デュエット、チーム、フリーコンビネーションの4種目に出場し、この3日間で10回演技をした乾友紀子さんです。

井村コーチが作ったそれぞれの作品は難易度や動きの速さがこれまでとは比べ物にならないくらい激しく、1日目に4回泳いだ大会初日の翌朝、体がバリバリになった感じで、いつもと全く感覚が違ってしまったそうです。そんな中でもどうすれば調整できるかを井村コーチと話し合った乾さん。気をしっかり持って、体を整えていく方法も伝授してもらったそうです。

この写真は、最後の種目デュエットフリーの決勝前、乾さんと三井さんと井村コーチの3人が手を取り合って、互いの気持ちを一つにしているところです。

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このデュエット決勝での演技はジャズのメロディーにのって、見事なものでした。厳しいコーチからも「よかった」という声が出たほどでした。

今回の日本チームは選手が10人ぎりぎりで、補欠がいません。7月に行われる世界水泳カザンで厳しいメダル争いをする中で、エースの乾さんが1種目でも欠けることは大きなマイナスになります。そう判断した乾さん自身が、日本選手として前例のない全種目予選決勝すべて出場、14回の演技を行う決意をしたというのです。その意味でも、3日間で10回の演技をしたこの日本選手権は乾さんにとって大きな経験となり、得るものも多い大会になったようです。乾さんの並々ならぬ決意に、周りの選手たちも自分たちができることをしっかりやって、少しでも乾さんの負担が軽くなるようにサポートしようと、さらに結束を強めているとのこと。

試合後、長い合宿と試合を終えて一時解散する選手たちが、互いにハイタッチをして笑顔で辰巳国際水泳場を後にしていく姿を目にして、心が熱くなった私でした。

 

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