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楽しむということ・・・男子体操の白井健三選手

投稿日:2016年07月20日 11:41

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左から白井、加藤、内村、田中、山室

出発を前に記者会見を行った男子体操陣

 

出発前の記者会見で何度「楽しみたい」という言葉を使ったことでしょう。体操の白井健三選手が初めてのオリンピックに向かう気持ちを表現するその言葉は、過去17回のオリンピックを取材してきた私にとっても妙に新鮮に響きました。

 

白井健三選手のすごさはもちろん体操の技にあります。

 

しかし、彼の「喋り」も凄いことは最近では一般の方の知るところにもなっています。相手の質問に対してはっきりと答え、ユーモアも交え、よどむことがありません。記者泣かせで口下手だった内村航平選手が最近記者会見できちんと質問に答えるようになったのは後輩である白井さんの影響もあるのではないかと思えるほどです。

 

その白井選手がリオに行く前の出発記者会見で連発した言葉「楽しみたい」という言葉。

 

「僕は現地は現地のもので楽しみたいタイプなので、機内では機内食も、映画も楽しみたいです。」

 

「現地に行ったらそこのものを食べます。昔から海外遠征で日本食を食べるというタイプではなかった。高校時代指導してくださった水口先生が「郷に入ったら郷に従え」という教えで、現地に入ったら現地のもので楽しめと常に言ってくださっていたんです。」

 

「昨年のグラスゴーの世界選手権も、部内選考の小さな大会とモチベーションは同じでした。試合を楽しみたいという気持ちが一番でした。」

 

「オリンピックでは、生活面も、試合も、全部が楽しみ。というか、僕にとっては毎回全部が楽しみなんです。(代表選考会だった)全日本選手権も、NHK杯も、全日本種目別選手権も、全部楽しみ楽しみでやってきました。オリンピックだけじゃなくて、一つの試合として、楽しみなんです。わくわくしています。ちょっと移動して遠いかなという感じで、モチベーションは何も変わりません。」

 

「オリンピックに出られる選手も少なく、貴重な体験だと思うので、メダル獲らなくちゃということではなく、ここに立っていることがすごく幸せだなと思って演技をするようにしたいです。」

 

いかがですか?

自分の状況を自分で客観的に判断しながら、楽しむ自分を想像している白井選手の思考。

こんなことまで言っていました。

 

リオ五輪の体操器具は色がブラジルの国の色である緑です。それについてのコメントです。

 

「ロイター板(跳馬等の踏み切り板)が緑色というのはあまりないので、自分の気持ちがどう変化するのか楽しみ。いつもと違う環境というのは、いつもと違う自分が出るチャンスだと思うので、そういうところも凄く楽しみにしたいと思います。」

 

恐るべき10代はオリンピックでの自分のミッションもしっかりとらえています。

 

「みんながつらい顔をしているときなどに、まだ10代なので、声を出したり、みんなと積極的にコミュニケーションをとって、盛り上げていきたいです。」

 

大きな舞台では自分の事だけでも精一杯になることが多いのに、早くもチーム全体のことを考え、自分の役割をきちんと理解し、それを実践しようとしているのです。

 

恐らく白井選手のマインドは、これまで「海外の選手には多く見られるけれど、なかなか日本の選手の中にはなかった」と言われてきた考え方のように感じます。スポーツはまず自分が楽しむことがベースです。楽しまなければ結果もついてこないでしょう。

 

「楽しみたい」・・・この言葉をかつて水泳の千葉すずさんが使ったとき、世の中は大バッシングを彼女に浴びせました。しかし、きっと彼女も白井選手と同じことを言いたかったのではないでしょうか。

 

だだ、それには彼女の言葉が足らなかったことと、時代が早すぎたのだろうと思うのです。

 

選手はきっとみんな楽しみたいんだ!

 

そのことを忘れずに私もリオ五輪の取材をしたいと思います。

 

 

 

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