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スポーツを動かしていくのはいつも人の情熱!

投稿日:2015年12月25日 15:45

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オリンピックのたびにカーリングが静かな注目を集めます。

個人的にこのスポーツは、実に深く、面白いと思ってみています。

軽井沢国際カーリング大会が、ワールドカーリングツアー(WCT)に組み込まれ2度目の大会を先週終えました。ロシアなどの強豪も集う中、小笠原歩さんの北海道銀行が劇的な展開で優勝を果たし、カーリングの面白さを教えてくれました。

ワールドカーリングツアーは北米やヨーロッパを中心に行われており、8月から翌年の5月まで男女合わせて100大会以上が組み込まれています。その一つに日本の大会が入った意義はとても大きいと思います。日本でトップクラスのカーリングが見られるだけでなく、日本の選手もそれにつられて実力アップが期待できます。

日本の大会を世界のツアーに組み込むことに尽力してきたのはオリンピックのカーリング解説で名をはせた小林宏さん。「軽井沢カーリング会議」と称される会議で検討されたこのテーマを、小林さんが何度もカナダに足を運び、実現するまでにこぎつけました。

私も小林宏さんの情熱にほだされて「軽井沢カーリング会議」のメンバーとなっています。会議ではカーリングをどうやって広めていくか、スポーツの原点の楽しみやファミリーでの楽しみ方やコミュニティーの活性化など多岐にわたる話が展開されます。

なぜ「軽井沢会議」なのでしょう。

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それは、1998年長野オリンピックのレガシー(遺産)からです。長野五輪でカーリングは軽井沢で行われました。その歴史をつないでいこうと、軽井沢町が中心となって計画し、風越のスポーツセンターに国内最大級の素晴らしいカーリング場が2013年3月下旬に完成しました。それと前後するようにして、カーリングというスポーツを通じて、日本のスポーツを考える会議を開いていこう、ゆくゆくはスポーツ界のダボス会議のようにしたいと小林宏さんが提案して作られたのです。

 

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ワールドカーリングツアーに日本の大会が組み込まれてきたのをきっかけに、アジアパシフィックカーリングツアーを作っていこうという動きも出てきました。アジアのレベルはまだまだ高くないために、ワールドカーリングツアーのデヴェロップメント(WCT-D)と位置付けられていきます。

こうした動きの中で、新しいカーリング場も次々にできているようです。

日本のカーリング場は北海道に多くあります。札幌、帯広、北見、名寄、妹背牛、そして、本州では青森、長野の御代田町、軽井沢、山中湖等です。さらに今年9月に、盛岡にもカーリング場ができました。

新しいカーリング場が作られ、利用されていく中には、必ずと言ってよいほど、情熱を傾けて普及に懸命になっている方がいらっしゃいます。

盛岡カーリング協会の理事長、小守林靖一さんは岩手県高度救命救急センターに所属され、ドクターヘリにも乗る脳神経外科の専門医です。日本体育協会の公認スポーツドクターでもある小守林さんが、盛岡市アイスリンクについて熱心に語ってくれました。

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今年、平成27年の9月19日に盛岡市にカーリング先勝シート2シートとアイスホッケーリンク一面を備えた通年型複合氷上競技施設が完成。盛岡駅からタクシーで10分の便利なところにあるそうです。

ソチ五輪の代表になった苫米地美智子さんが氷の質のコントロールを常時行っているとのことで、一度ここでカーリングをした人は、「盛岡が恋しい!」とラブコールを送ってくれるほどだそうです。カナダのビクトリア市と姉妹都市となっていることもあり、その交流事業でカーリングの試合も行われました。

そもそも盛岡とビクトリア市の姉妹都市関係のきっかけは、盛岡出身でカナダのビクトリアで亡くなった新渡戸稲造です。「願わくは、われ太平洋の橋とならん」の言葉で有名ですが、小守林さんは「カーリングで太平洋に橋を架けたい」と意気込みます。

盛岡のこの会場でアジアパシフィックカーリングツアーが行われる日も遠くないかもしれません。

 

スポーツというと選手やコーチにばかり陽が当たりますが、その選手たちが活躍できるのもこうした場を作る人々が存在するからです。

今、日本にはスポーツを日常の生活に取り込もうと、全国に3500ほどある総合型地域スポーツクラブなどが頑張っていますが、その一つ一つにも、こうして情熱をもってスポーツの普及にあたっている方がいらっしゃるのですね。

するスポーツ、見るスポーツ、そして、支えるスポーツ。場を作ってくださる方々に感謝です。

ということで、私のカーリング体験写真をご披露。

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失礼いたしました! 汗・・・

 

 

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