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2022年1月15日睦月の弐

東京都・清瀬市編
~音を楽しむ夫婦のカフェ~

舞台は都心にほど近いベッドタウンながら、自然豊かな東京都清瀬市。この地に半年前、美味しい手料理と色々な楽器が楽しめる“音楽カフェ”がオープンしました。この店を始めた主人公が、歌うことが大好きな沖永真理さん(60歳)と料理上手な夫の洋祐さん(61歳)です。
福岡県出身の真理さん。東京の音楽学校で声楽を学んだ後、舞台芸術の学校に入り、俳優志望の洋祐さんと出会います。やがて銀座の小さなシアターの専属歌手となった真理さんでしたが、洋祐さんと結婚後、子育てに専念するため引退。当時、料理人を目指していた洋祐さんも安定を求めファミリーレストランに就職しました。そんなお二人が40代後半になると、洋祐さんの母に認知症の傾向が見え始め、ご両親と一緒に暮らすことを決意します。二世帯住宅を建て10年間、献身的に介護を続けました。やがてご両親を見送ると、そこにはぽっかりと空いた部屋が…。家族の思い出が詰まった部屋を見て真理さんは「この場所で大好きな音楽が楽しめるカフェをやりたい」と思うように。こうして、洋祐さんの定年退職を機に、二世帯住宅の1階を自分達の手で改装し、2021年7月、『森のCafé アイビー』をオープンしました。
1年5カ月かけてコツコツ改装した店内は、たくさんの人が音楽に触れあえる空間になっています。元リビングは居心地の良い客席とミニコンサートも行えるイベントステージに。洋祐さんの父の寝室だった部屋は、天井や壁に防音対策をし、電子ドラムやピアノなど様々な楽器が使い放題のレンタルスタジオにしました。
思いの詰まった二世帯住宅を、ご近所さんから愛され、みんなが楽しめる素敵な音楽カフェにした沖永さんご夫婦。お2人の夢の舞台はまだ始まったばかりです!

カフェの料理は洋祐さんが丁寧に時間をかけて作ります。ご近所さんから人気なのが、「ハーブチキンサンド」。天然酵母から手作りのパンに、庭で採れたローズマリーやバジルを使い2日がかりで仕込むハーブチキンと、清瀬産のニンジンなどしゃきしゃき野菜を挟んだ贅沢なサンドです。また、隠し味にバターやウスターソースなどを効かせた懐かしい味わいの「ナポリタン」や、ふわとろ卵をのせた特製トマトソースの「オムライス」も好評です。料理上手な洋祐さんですが、マイペースな一面もあり、営業中たまに起こるのが“オーダーど忘れ”!でもそんな時は、すかさず真理さんが優しくフォローしてくれます。足りないところは補い合う、いつまでも仲良しなご夫婦です。

『森のCafé アイビー』では、真理さんの音楽部門が絶好調。店内のステージでは、月2回ミニコンサートも開いています。最近行ったピアノとフルートのコンサートは、アットホームな雰囲気が評判でした。今度は演劇をやってみようと計画中です。ランチタイムを過ぎた午後に増えるのが、レンタルスタジオの利用客。ボイストレーニングに通う方や、「ドラムがやりたい!」と言う小学生の要望に応え、知人の先生を紹介して、ドラム教室も開催しています。そして、真理さん自身も、ボイストレーナーの石田さんとアコーディオン奏者の内田さんに声をかけ、素敵なセッションを始め、大好きな歌を楽しんでいます。真理さんの歌声と人柄がたくさんの人を呼び寄せて、音楽の輪がどんどん広がっているんです。

定休日の朝。ご夫婦は水入らずで、近くの空堀川沿いをお散歩です。緑が多く眺めているだけで気分が晴れやかになるこの場所を、洋祐さんの亡き父・隆さんもとても気に入っていたそう。今は真理さんと洋祐さんにとっての癒しの場所になっています。
また、定休日に必ず訪れるのが、お隣・東村山市にある『珈琲問屋 長澤』。世界各国から70種類もの生豆を揃え、好みの度合いに焙煎してくれるお店です。アイビーで出すコーヒーの豆はこちらで仕入れています。焙煎を待っている間のご夫婦の楽しみが、1杯サービスしてくれる美味しいコーヒー。2人でゆっくりコーヒーを味わいながら、落ち着くひとときです。

カフェのオープンから半年、常に忙しくしている真理さんと洋祐さん。同居している長男・光純さんはそんな両親の姿に、「ちゃんと休んだほうがいいよ」といつも心配してくれています。そしてこの日、離れて暮らすもう一人の家族、ミュージシャンでドラムを担当している次男・一成さんが、バンドメンバー2人とともに帰ってきました。店のスタジオは、息子たちのバンドのために作られたものでもあるんです。練習の後には、洋祐さんの振舞う手作りご飯でみんなおなか一杯に。アルバイトしながら夢を追いかけている彼らのことを、真理さんと洋祐さんはずっとサポートしています。この場所で若い才能を育てることも、お2人の大切な夢なのです。

楽園通信

森のCafé アイビー

洋祐さんの絶品料理はもちろん、真理さんのハーブティもおすすめです。
月2回、小さなコンサートもやっています。

電話:042-494-3175
営業:午前11時~午後4時
定休日:月・火曜
※午前11時~午後2時30分は要予約

【メニュー】 
・ハーブチキンサンドセット 1,100円
・ナポリタンセット 1,100円
・バターチキンカレーセット 1,100円
・オムライスセット 1,100円